ГлавнаяИюнь15 июня › Джордж Вашингтон назначен верховным главнокомандующим Континентальной армии

Джордж Вашингтон назначен верховным главнокомандующим Континентальной армии

Он принял командование 3 июля 1775 года и возглавил осаду Бостона. Армия, созданная на основе отрядов ополчения различных штатов, постоянно испытывала сложности с комплектованием, обучением и снабжением.

Её преимуществом стала тактика рассыпного строя, успешно применявшаяся против классического линейного построения англичан. Вашингтону удалось повысить боеспособность войск и уровень дисциплины среди солдат.

В 1775—1776 кампания проходила с переменным успехом. Опасаясь войска Вашингтона, 17 марта 1776 в Галифакс был эвакуирован бостонский гарнизон. 2 июля 1776 английские войска под командованием генерала Уильяма Хоу высадились на острове Статен-Айленд. Вашингтон, которому конгрессом было поручено любой ценой удержать Нью-Йорк, приготовился к обороне. За этим последовало Лонг-Айлендское сражение, сражение на Гарлемских высотах и сдача города англичанам. С остатками своих войск Джордж Вашингтон отходил на юг. 12 декабря конгресс, бежавший из Филадельфии в Балтимор, предоставил Вашингтону диктаторские полномочия.

Вашингтон взял реванш при Трентоне и Принстоне, в марте этого же года завершилась победой осада Бостона. Успех главнокомандующего повысил моральный дух американской армии. 17 октября 1777 года американцы одержали победу у Саратоги, укрепившую международное положение США. Кампания 1777 завершилась крушением планов британских стратегов, почти все центральные штаты были освобождены, а англичане удерживали только Филадельфию, Нью-Йорк и Ньюпорт. После Континентальной армии удалось одержать ряд побед, закончившихся капитуляцией британской армии 19 ноября 1781 у Йорктауна, после чего военные действия на территории США практически прекратились.

После сражения у Йорктауна среди офицеров, опасавшихся невыплаты Конгрессом жалования, появилось стремление сделать Вашингтона диктатором или королём («Ньюбургский заговор». Личным обращением к офицерскому корпусу в марте 1783 года Вашингтон восстановил дисциплину и закрепил принцип подчинения военного руководства гражданскому. В ноябре 1783, после подписания Парижского мирного договора, Вашингтон сложил с себя полномочия. После ухода с поста главы армии Вашингтон направил циркулярное письмо правительствам штатов, советуя усилить центральную власть, чтобы избежать распада страны.