SpaceShipOne совершил второй зачётный суборбитальный полёт и выиграл Ansari X Prize

Ansari X Prize — приз в 10 млн. долларов США, предложенный фондом X Prize первой негосударственной организации, совершившей два пилотируемых суборбитальных космических полёта на одном многоразовом космическом аппарате в течение двух недель. 4 октября 2004 г. приз был выигран участниками проекта «Tier One», разработавшими воздушно-космическую систему «SpaceShipOne».

Первоначально приз носил название «X Prize», однако после многомиллионного пожертвования в фонд приза, сделанного Ануше Ансари и Амиром Ансари в 2004 году, был переименован в «Ansari X Prize».

Победитель должен построить пилотируемый космический аппарат для подъёма трёх членов экипажа на высоту не менее 100 км, после чего выполнить такой полёт ещё раз в течение двух недель. Высота 100 км выбрана как граница космического пространства по определению Международной федерации аэронавтики.

Два последовательных полёта должны быть проведены на одном и том же аппарате, причём можно заменить, за исключением топлива, не более 10 % массы аппарата. После выполнения зачётных полётов корабль должен остаться достаточно исправным, чтобы при необходимости быть запущенным ещё раз. Никто из членов экипажа не должен пострадать.

Приз был предложен, чтобы побудить интерес частных компаний к освоению космического пространства. Он должен был показать, что космические полёты не являются прерогативой государств, и, возможно, сделать доступным космический туризм.

Команда «Tier One» на корабле «SpaceShipOne» совершила первый зачётный полёт 29 сентября и второй 4 октября 2004 г., ровно через 47 лет после запуска первого искусственного спутника Земли. Награждение состоялось 6 ноября 2004 г.