Битломания: группа The Beatles занимает все пять верхних строчек хит-парада продаж США

Датой возникновения битломании считается 13 октября 1963 года. В этот день The Beatles выступали в лондонском зале Palladium. Несмотря на то, что концерт транслировался в программе «Воскресный вечер в лондонском „Палладиуме“» на всю страну, тысячи поклонников, преимущественно подростков, заполонили прилегающие к концертному залу улицы в надежде если не попасть на концерт, то хотя бы просто увидеть музыкантов. На протяжении всего концерта в зале стоял оглушительный шум, практически перекрывающий музыку.

После концерта, когда музыканты покидали концертный зал, толпа поклонников, находившаяся на улице, в попытке увидеть своих кумиров устроила давку. «Битлы» смогли добраться до машины только в кольце полиции. Через два дня, 15 октября 1963 года в газете The Daily Mirror вышла статья о концерте The Beatles в Челтнеме. В описании поведения поклонников было употреблено слово «битломания». Этот термин был подхвачен другими СМИ.

Тем не менее, как явление битломания появилась раньше. Уже в ходе весенних и летних концертов 1963 года The Beatles, поклонники, и особенно поклонницы, сопровождали их выступление оглушительным визгом и криками, бросались на сцену, рыдали и падали в обморок.

После того, как The Beatles в феврале 1964 года приехали с гастролями в США, стало очевидно, что битломания шагнула за океан. Вскоре битломанией были охвачены и другие страны, включая СССР.

От обычной огромной популярности битломанию отличала атмосфера массовой истерии, сопровождавшая любое появление музыкантов группы на сцене или просто на публике. Зачастую во время концертов от воплей публики не было слышно самой музыки.

В ходе мирового турне группы 1964 г. был установлен рекорд, который до сих пор не побит ни одной группой или исполнителем — в австралийском городе Аделаида встречать музыкантов в аэропорт одновременно пришло около 300 тысяч человек.

Истеричная фаза битломании продолжалась примерно до лета 1966 года, когда группа отказалась от изматывающих концертных гастролей и сосредоточилась на студийной работе. С этого времени и до распада квартета его популярность была по-прежнему очень высокой и стабильной, а статус группы в табели о рангах рок-музыки не подвергался сомнению. После распада группы битломанами называют себя люди, любящие и ценящие наследие The Beatles.