ГлавнаяФевраль21 февраля › Введено в эксплуатацию самое высокое сооружение своего времени — монумент Вашингтона

Введено в эксплуатацию самое высокое сооружение своего времени — монумент Вашингтона

Монумент Вашингтона — облицованный мэрилендским мрамором гранитный обелиск весом 91 тыс. тонн и высотой 169 метров.

Был воздвигнут в 1848—1884 годах в Вашингтоне, между Белым домом и Капитолием, по проекту Роберта Миллса как памятник первому президенту США, Джорджу Вашингтону. До постройки Эйфелевой башни был самым высоким сооружением на Земле. На верх монумента можно взобраться по лестнице из 896 ступеней либо при помощи лифта. С восточной стороны на вершине монумента высечены два латинских слова «Laus Deo», что в переводе означает «Хвала Богу».

Процесс создания монумента начался в 1832 году (в этом году Вашингтон отмечал бы свой 100-летний юбилей). В связи с этим юбилеем горожане организовали Общество по Созданию Монумента Вашингтону и стали собирать пожертвования. К середине 1830-х годов они набрали 28 тыс. долларов (709 тыс. долларов в пересчёте на курс 2010 года) и объявили о начале конкурса на лучший проект мемориала.

23 сентября 1835 года руководители общества изложили свои требования к проекту. Сам же конкурс был проведен в 1836 году. Победителем оказался архитектор Роберт Миллс. В качестве монумента он предложил воздвигнуть обелиск, увенчанный статуей Вашингтона. Это была колонна высотой 169,3 метра, которая сужалась к вершине. Покрытие верхушки монумента выполнено из алюминия. Снизу он окружил обелиск круговой колоннадой, которую должна была украшать статуя Вашингтона, стоящего в колеснице. Внутри же колоннады должны были помещаться статуи 30 героев американской революции.

Однако из-за критики в адрес проекта и его стоимости — 1 млн долларов (21 миллион долларов в пересчёте на курс 2009 года) — общество не решилось сразу принять проект. В 1848 году было принято решение строить обелиск, а вопрос о строительстве колоннады решить позже. К этому моменту они собрали лишь 87 000 долларов, но решили что начало строительства монумента увеличит объём пожертвований и денег хватит на завершение строительства.

Современный памятник представляет собой полую колонну, имеющую в своей верхней части четырёхгранную пирамиду, внутри которой размещена обзорная площадка с восемью окнами на все четыре стороны.

В начале строительства плиту для облицовки монумента среди многих других жертвователей пожертвовал также и тогдашний Папа Римский Пий IX. Однако его плиту выкрала и уничтожила антикатолическая и антиирландская лига, которая вошла в историю под названием «Незнайки». Позднее «Незнайки» на некоторое время получили контроль над Обществом по строительству монумента, купив контрольный пакет общества. Контроль радикальной лиги «Незнаек» над Обществом по строительству монумента привел на некоторое время к отказу американского государства от участия в проекте по сооружению Монумента Вашингтона.

Основание монумента содержит «китайский камень» с описанием Вашингтона в трактате Сюй Цзию (1795—1873), полученный на строительство от китайских христиан.

23 августа 2011 года после землетрясения на востоке США инженеры Службы национальных парков США обнаружили в монументе трещину.