21 декабря

1620 год - Уильям Брэдфорд и паломники высаживаются с корабля «Мэйфлауэр» на Плимут Рок

Первые упоминания о скале на берегу Плимутской бухты как о месте высадки основателей Новой Англии появляются через 121 год после этих событий. В 1741 году по свидетельствам старожилов «той самой скалой» признали гранодиоритный валун в 200 метрах от места, где была заложена Плимутская колония.

В 1774 году от него откололи крупный фрагмент и перенесли в присутственные места. С тех пор процедура повторялась неоднократно, и фрагменты Плимутской скалы не раз меняли своё местонахождение. В 1867 году над скалой надстроили своего рода часовню, которую в 1920 году в связи с празднованием трёхсотлетия высадки пилигримов сменили пропилеи, выполненные в сухом античном стиле.

В настоящее время Плимутская скала входит в состав Плимутского мемориального парка. Неподалёку расположен памятник отцам-основателям колонии. В настоящее время считается установленным, что до высадки в Плимуте пилигримы ступали на американский берег в районе города Провинстаун на оконечности мыса Код.

1891 год - Проведена первая игра в баскетбол

Зимой 1891 года студентам колледжа Молодёжной христианской ассоциации из Спрингфилда, штат Массачусетс, вынужденным выполнять гимнастические упражнения, считавшиеся в то время единственным средством приобщения молодёжи к спорту, было очень скучно на занятиях физического воспитания. Однообразию таких занятий необходимо было положить конец.

Выход из казавшегося тупиковым положения нашёл преподаватель колледжа Джеймс Нейсмит. 21 декабря 1891 года он привязал две корзины из-под персиков к перилам балкона спортивного зала и, разделив восемнадцать студентов на две команды, предложил им игру, смысл которой сводился к тому, чтобы забросить большее количество мячей в корзину соперников.

Идея этой игры у него зародилась ещё в школьные годы, когда дети играли в старинную игру «duck-on-a-rock». Смысл этой популярной в то время игры заключался в следующем: подбрасывая небольшой камень, необходимо было поразить им вершину другого камня, большего по размеру.

Игра, получившая название «баскетбол», лишь отдалённо напоминала современный вид спорта. Ведения мяча не существовало, игроки только перебрасывали его друг другу, стоя на месте, и стремились затем закинуть в корзину, причём исключительно обеими руками снизу или от груди, а после удачного броска один из игроков забирался на приставленную к стене лестницу и извлекал мяч из корзины. Целью доктора Нейсмита было создать игру именно коллективную, в которую можно было бы вовлечь одновременно большое количество участвующих, и этой задаче его изобретение отвечало в полной мере.

В 1892 году преподавателем физкультуры Смит-колледжа в Нортгемптоне Сендой Беренсон были разработаны первые правила женского баскетбола.

1899 год - Вышел в свет первый номер журнала «Огонёк»

«Огонёк» — дореволюционный, советский и российский общественно-политический и литературно-художественный иллюстрированный еженедельный журнал. В 1974 году тираж составил 2 миллиона. Награждён Орденом Ленина. Был основан и издавался в 1899—1918 годах в Санкт-Петербурге. C 1923 года выходит в Москве.

Первый номер журнала вышел в свет 9 декабря 1899 года как еженедельное иллюстрированное литературно‑художественное приложение к газете «Биржевые ведомости», издателя Станислава Проппера. В 1918 году выпуск журнала прекратился и был возобновлен стараниями Михаила Кольцова в 1923 году. До 1940 года — выходило 36 номеров в год, с 1940 года — еженедельник. В 1925—1991 выходили художественные и публицистические брошюры в серии «Библиотека „Огонёк“».

После ареста М. Кольцова в декабре 1938 года и закрытия основанного им «Журнально-газетного объединения», — до 1931 года — акционерного общества «Огонёк», — издание журнала было продолжено издательством «Правда», в котором, как приложение к журналу с 1946 года также выходила «Библиотека „Огонька“», — собрания сочинений отечественных и зарубежных классиков. В 1990 году учредителем журнала, ранее принадлежавшего издательству ЦК КПСС «Правда», стал трудовой коллектив «Огонька» во главе с Владимиром Вигилянским и Виталием Коротичем.

По официальным данным, журнал основан в 1899 году, но некоторые источники связывают современный журнал с тем, который основал издатель Герман Гоппе, выходившем под редакцией журналиста Николая Аловерта, по адресу Санкт-Петербург, ул. Большая Садовая 16, выпуск которого был прекращён в конце 1883 года

1913 год - Артур Уинн опубликовал первый классический кроссворд

Кроссворд — «крестословица», «плетенки», «пирамиды», «дорожки», «магические квадраты»; головоломка, представляющая собой переплетение рядов клеточек, которые заполняются словами по заданным значениям.

Обычно значения слов задаются описательно под этой фигурой, сначала значения слов, которые должны получиться по горизонтали, затем — по вертикали.

Исследователям встречались находки, похожие на кроссворд, датированные еще 1—4 вв.н.э. В частности, во время раскопок, производимых в Помпеях, была обнаружена головоломка, удивительно напоминающая современный кроссворд, которую ученые датировали 79 годом н. э. При этом существуют различные версии изобретения кроссвордов. Среди стран, претендующих на звание родины кроссвордов, Италия, Великобритания, США.

По одной из версий, прототипы современных кроссвордов появились ещё в XIX веке. Самый первый дошедший до нас кроссворд был опубликован в 1875 году в сентябрьском номере журнала «Святой Николас» в Нью-Йорке. При этом первый кроссворд, соответствующий современным представлениям о кроссворде, был создан Артуром Уинном и опубликован в воскресном номере газеты «New York World» 21 декабря 1913 года.

Уинн родился в Великобритании, в Ливерпуле. В 1880-х гг. эмигрировал в США. Без особого успеха занимался журналистикой; стал редактором головоломочного раздела газеты New York World.

Новый тип головоломки завоевал популярность у читателей. Уинн продолжал составлять еженедельные «кросс-ворды» (англ. cross-word; название головоломки, начиная с 1914 года), пока не ушёл на пенсию в 1918 году.

1925 год - Премьера фильма «Броненосец Потёмкин» в Большом Театре

К 20-летию первой русской революции юбилейная комиссия ВЦИКа приняла решение о постановке ряда спектаклей, посвященных революционным событиям 1905 года. Кроме того, в рамках празднований предполагалась «большая фильма, показанная в особых рамках, с ораторским вступлением, музыкальными и драматическими сопровождениями, по специально написанному тексту». Сценарий предложили написать Нине Агаджановой, постановку картины поручили 27-летнему Сергею Эйзенштейну.

По первоначальному сценарию фильм должен был осветить целый ряд эпизодов, связанных с революцией 1905 года: русско-японскую войну, резню армян, революционные события в Санкт-Петербурге, бои в Москве. Съемки предполагалось вести в целом ряде городов СССР.

1937 год - Уолт Дисней представил публике первый в истории полнометражный мультфильм

Когда Диснею было 14 лет и он подрабатывал продажей газет, в Канзас-Сити он увидел короткий немой мультфильм о Белоснежке, который ему запомнился на всю жизнь. Осенью 1934 года Дисней сделал первый набросок сценария по мотивам сказки братьев Гримм. Над последней версией этого сценария вместе с Диснеем трудилось несколько человек, включая Отто Ингландера, Эрла Харда и Тэда Сирса. 21 декабря 1937 года на экранах Америки впервые был показан полнометражный анимационный фильм Диснея «Белоснежка и семь гномов» по сказке братьев Гримм. «Белоснежка» принесла Диснею огромный успех: популярность, 8 млн долларов дохода и восторженные отклики в профессиональной прессе.

1968 год - «Аполлон-8»: старт первого пилотируемого космического корабля к Луне

«Аполлон-8» — второй пилотируемый космический корабль в рамках американской космической программы «Аполлон», в ходе полёта которого люди впервые достигли другого небесного тела, Луны, и вышли на её орбиту. Полёт ознаменовал начало новой эры в исследованиях космического пространства и в истории человечества. В ходе него люди впервые покинули околоземное пространство и увидели свою планету целиком издалека, впервые покинули гравитационное поле Земли и оказались в гравитационном поле её спутника, впервые подверглись воздействию солнечной радиации за пределами магнитного поля Земли, впервые собственными глазами увидели обратную сторону Луны и восход Земли над лунным горизонтом, впервые временно оказывались в состоянии, когда с Землёй не было никакого контакта, и впервые вошли в атмосферу Земли со скоростью возвращения от Луны.

1192 год - По пути из Святой земли Ричард I Львиное Сердце попал в плен к Леопольду Австрийскому.
1602 год - Женевцы отбили ночное нападение савойского правителя Карла Эммануила I.
1958 год - Президентом Франции избран Шарль де Голль.
1988 год - Американский Boeing 747 взорван над шотландским городом Локерби.