Банкротство компании Polaroid

Polaroid Corporation — американская компания, занимающаяся производством фототехники и бытовой электроники. Наиболее широко известна как разработчик и производитель фотокомплектов одноступенного фотопроцесса, а также фотоаппаратов для съёмки на эти комплекты. Polaroid оказался настолько тесно связан с понятием моментальной фотографии, что его бренд долгое время использовался для обозначения самой технологии и снимков, которые называли «поляроидными».

Основатель компании Polaroid, доктор Эдвин Лэнд, родился в 1909 году в Бриджпорте. Его дедушка и бабушка Соломоновичи эмигрировали в США из Российской империи в 1880-х годах. С раннего детства Эдвин Лэнд экспериментировал со светом, калейдоскопами и стереоскопами, что позволило ему уже в 1929 году, будучи студентом Гарвардского университета, разработать и сконструировать первый в мире поляризующий материал для коммерческих нужд. Он стал первым, кто использовал принципы поляризации во многих потребительских товарах: настольных лампах, 3D-очках, ЖК-экранах для калькуляторов и компьютеров, и, наконец, солнцезащитных очках. По количеству полученных патентов на изобретения — 535 — доктор Эдвин Лэнд уступал только Томасу Эдисону. За вклад в развитие отечественной науки в 1963 году Эдвин Лэнд был удостоен высшей гражданской награды США — Президентской Медали Свободы.

Компания Polaroid была образована в 1937 году, и первая пара очков была продана уже в конце 1930-х годов. Спрос возрастал, и вскоре продукция Polaroid пересекла границы Европы и Азии. В 1948 году фирма Polaroid производит фотоаппараты, которые сразу после съёмки выдают готовый снимок. Для этого фирма выпускала специальные аппараты и специальные кассеты к ним. Кассета содержит фотографический материал или комбинацию из фотографических материалов и реактивов, дающих в результате позитивный снимок на бумажной подложке. Именно это изобретение сделало компанию известной, но наиболее важными все-таки являются изобретения рентгеновской плёнки, прибора ночного видения, тепловизора и т. д., именно во время этого продуктивного периода компания заслужила звание «фабрики изобретений». Пик популярности фотоаппаратов фирмы пришелся на 1980—1990-е годы. С 1977 по 1979 год компания выпускала и обращаемую киноплёнку формата Super 8, а c 1983 года — аналогичную 35-мм обращаемую фотоплёнку Polachrome. К 2000 году продукция компании перестала выдерживать конкуренцию с цифровой фотографией.

В октябре 2001 года Polaroid начала свою первую процедуру банкротства. В течение года после этого большая часть бизнеса Polaroid была продана компании Imaging Corporation, принадлежавшей Bank One.

В 2003 году компания вышла на рынок бытовой электроники и начала выпускать портативные DVD-плееры и LCD-телевизоры.

В апреле 2005 года компания PGW приобрела Polaroid за 426 миллионов долларов у фирмы Imaging Corporation.

Компания Polaroid 19 декабря 2008 года объявила себя банкротом, прибегнув к 11-й статье закона США о банкротстве. В самой компании говорят, что банкротство носит технический характер и Polaroid продолжит работать, а 11-я статья позволит компании провести финансовую реструктуризацию.

В январе 2009 года на выставке CES 2009 компания показала цифровой фотоаппарат «Polaroid PoGo Instant Digital Camera». Отличительной особенностью этой модели является встроенный в неё цветной принтер. Таким образом, компания пытается возродить интерес к моментальной фотографии в эпоху цифровых технологий.

5 января 2010 года креативным директором Polaroid стала певица Lady Gaga, и в январе 2011 года были представлены первые плоды их сотрудничества — новый модельный ряд Polaroid Grey Label и первый продукт этой линейки — портативный принтер Polaroid GL10.

В 2012 году компания Polaroid вернулась на российский рынок с новыми моментальными фотокамерами — Polaroid Z340 и Polaroid PIC300, а также упомянутым выше карманным принтером Polaroid GL10.

22 декабря 2014 года 65% акций компании Polaroid были проданы всего за $70 млн. Покупателем остатков величия Polaroid стала американская семья Pohlad из Миннесоты, которой принадлежит инвестиционный фонд Marquette Companies.