Запущена в эксплуатацию первая в мире высокоскоростная магистраль

Токайдо-синкансэн — самая первая линия синкансэна и первая в мире высокоскоростная магистраль. Открылась в 1964 году, соединив станции Токио и Син-Осака. Линия управляется JR Central.

Токайдо-синкансэн изначально проектировалась в 1940 году как отдельная линия железной дороги, рассчитанная на скорость в 150 км/ч, что было на 50 % быстрее самого быстрого экспресса того времени. Начало Второй мировой войны застопорило проект в самом его начале, хотя уже было прорыто несколько тоннелей, которые были позже использованы. Так как линия проходит через три крупнейшие агломерации в Японии, она является и наиболее загруженной.

Строительство началось в 1959 году и завершилось в 1964 году, и в том же году 1 октября первый поезд проследовал от станции Токио до станции Син-Осака. Длина линии 515,5 км. Открытие было приурочено к Летним олимпийским играм, проводившимся в Токио.

Первый поезд Хикари в 1964 году преодолел путь от Токио до Осаки за 4 часа. В 1965 году время было сокращено до 3 ч. 10 мин. С введением нового скоростного маршрута Нодзоми в 1992 году, время в пути составило 2 ч. 30 мин., а с введением на линии новых поездов N700 в 2007 году — до 2 ч. 25 мин.

Уже в 1967 году дорога стала приносить прибыль, а к 1971 полностью окупила затраты на строительство.

Линия перевезла 100-миллионного пассажира в 1967 году, миллиардного — в 1976. К 40-летию линии в 2004 году ею воспользовалось 4,16 млрд пассажиров.