ГлавнаяМарт29 марта › Астроном Ольберс открыл ярчайший из астероидов — Весту

Астроном Ольберс открыл ярчайший из астероидов — Весту

(4) Веста — один из крупнейших астероидов в главном астероидном поясе. Среди астероидов занимает первое место по массе и второе по размеру после Паллады. До того, как Церера была признана карликовой планетой, по размеру Веста считалась третьим астероидом после неё и Паллады, а по массе была второй, уступая только Церере. Это также самый яркий астероид из всех и единственный, который можно без усилий наблюдать невооружённым взглядом. Веста была открыта 29 марта 1807 года Генрихом Вильгельмом Ольберсом и по предложению Карла Гаусса получила имя древнеримской богини дома и домашнего очага Весты.

Орбита Весты лежит во внутренней части пояса астероидов, в пределах основной щели Кирквуда на 2,5 а. е. Орбита слабоэллиптичная с умеренным наклоном к плоскости эклиптики. Астероид обращается вокруг Солнца за 3,63 юлианских лет.

1981 год — в ESA представлен проект космической миссии к астероиду. Планировалось, что аппарат, названный AGORA, будет запущен в 1990—1994 году и совершит два пролёта крупных астероидов и Веста рассматривалась как главный кандидат. Однако ESA отклонило предложенную миссию.

27 сентября 2007 года был запущен космический зонд НАСА «Dawn» — первая космическая миссия к Весте. Планировалось, что зонд будет находиться на орбите астероида один год, с июля 2011 по июль 2012. Этот период совпадает с концом лета в южном полушарии Весты, поэтому большой кратер на южном полюсе будет освещён Солнцем. Так как сезон на Весте длится одиннадцать месяцев, то северное полушарие вместе с ожидаемыми компрессионными переломами напротив кратера окажутся в поле зрения камер зонда до того, как он покинет орбиту.

3 мая 2011 года космический зонд «Dawn» первый раз сфотографировал Весту, с расстояния 1,2 млн км от астероида. После исследования Весты с её орбиты зонд направится к своей следующей цели — карликовой планете Церера, самому массивному телу в поясе астероидов. Затем «Dawn» возможно продолжит исследовать пояс астероидов, используя оставшееся топливо, хотя его количество не было рассчитано на уход с орбиты Цереры. Это первый космический аппарат, который может выходить на орбиту более чем одного объекта, благодаря двигателю на ионной тяге, малого веса. Когда «Dawn» достиг Весты, стало возможным точно вычислить массу астероида по гравитационному взаимодействию. Это позволит учёным уточнить оценки масс астероидов, на которые, в свою очередь, воздействует масса Весты.

1 июня 2011 года космическим аппаратом «Dawn» были получены первые снимки Весты, на которых видно вращение астероида.

16 июля 2011 года аппарат «Dawn» вышел на орбиту вокруг Весты.

5 сентября 2012 года аппарат «Dawn», завершив работу по сбору и передаче данных, покинул орбиту вокруг Весты и направился в сторону Цереры.