The Beatles выпустили концептуальный альбом Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band

Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band — восьмой студийный альбом британской рок-группы The Beatles. Многие критики называют Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band в числе самых влиятельных рок-альбомов всех времён. В частности, он был назван лучшим альбомом всех времён и народов по версии журнала Rolling Stone. Согласно голосованию, проведённому радиостанцией Би-би-си среди своих слушателей к пятидесятилетию британских чартов в 2006 году, альбом занимает первое место по популярности в Великобритании. Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band занимает девятое место в списке альбомов — мировых лидеров продаж с результатом в более чем 30 миллионов экземпляров.

Альбом был записан в течение 129-дневного периода, начавшегося 6 декабря 1966 года, и выпущен 1 июня 1967 года в Великобритании.

Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band стал первым альбомом, записанным The Beatles после того, как они завершили свою концертную деятельность и сконцентрировались на студийной работе. У группы сразу появилось огромное количество свободного времени, которое можно было использовать для подготовки нового альбома. Поскольку The Beatles были главным источником прибыли компании EMI, им был предоставлен практически неограниченный доступ к возможностям студии «Эбби Роуд».

1966—1967 годы в целом стали переломными для The Beatles. Изменился имидж музыкантов — они отрастили усы и бороды, а Джон Леннон стал носить круглые очки. Расширился список музыкальных пристрастий членов группы — от простого рок-н-ролла, блюза и поп-музыки они пришли к многообразию стилей; в записях стали использоваться новые инструменты — струнные, духовые, старинные, а также экзотические. Ансамбль стал использовать различные студийные эффекты звукозаписи. Изменилась тематика текстов песен. Члены группы попробовали себя в новом качестве: Леннон исполнил главную роль в фильме «Как я выиграл войну», а Пол Маккартни написал музыку к другой киноленте — «Как скажет семья».

В 1966 году Маккартни услышал альбом Pet Sounds группы The Beach Boys, некоторые песни из которого произвёли на него глубокое впечатление. Тогда у Маккартни зародилась идея концепции будущей пластинки: он предложил как бы перевоплотиться в другую группу — Оркестр Сержанта Пеппера. Это был период, когда Маккартни стал зачастую играть в группе бо́льшую роль, чем Леннон. Идея и концепция Sgt. Pepper’s… полностью принадлежала Маккартни — впервые за историю The Beatles обозначилось явное доминирование одного участника над остальными. В то же время альбом называют последней студийной работой, над которой The Beatles работали все вместе, а не разрозненно: это отмечают Хантер Дэвис в книге «The Beatles. Авторизованная биография» и Ринго Старр в автобиографии.

Необычно долгий перерыв между выходом долгоиграющих пластинок The Beatles, в совокупности с прекращением ими концертной деятельности, вызывал всё более серьёзное недовольство у руководства EMI. Поэтому две песни, записанные на сессиях Sgt. Pepper’s… — «Strawberry Fields Forever» и «Penny Lane», — были выпущены в феврале 1967 года на сингле и не вошли в альбом. Кроме того, не попала на пластинку записанная тогда же песня Джорджа Харрисона «Only a Northern Song».

Альбом записывался около трёх месяцев, для его создания потребовалось почти 700 часов студийной работы. Общие расходы составили 25 тысяч фунтов стерлингов.